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从白宫重发萨默斯离职新闻稿说起

新闻稿    2010-12-01     阅读:5164 次

  9月21日,在最后一遍查阅邮箱时,笔者发现白宫在5点16分传来新闻稿。一看标题,是条爆炸性新闻,奥巴马首席经济顾问萨默斯宣布年底离职。

  浏览完六段长的新闻稿,笔者发现两个可疑之处。首先,稿件第三段是对萨默斯工作成绩进行肯定的直接引语,却没有注明说话者,应该是落了“奥巴马说”几个关键字。其次,也是在这段的最后一句,提到萨默斯将仍是“总统经济顾问委员会”(President’s Economic Advisory Board)成员;这是个什么新设机构?应该是“总统经济复苏顾问委员会”(President’s Economic Recovery Advisory Board)吧?

  18分钟之后,白宫重发了这份新闻稿。和原来的新闻稿细细一比照,改动之处正好是上面提到的两点。

  引出这段插曲,绝非为了指责白宫新闻办公室工作草率;恰恰相反,他们这个团队敬业且承担着极大的压力,笔者经常在夜里10点过后还会收到他们发来的新闻稿件。

  但这段插曲至少能说明两点:第一,今年是美国经济的“难捱之秋”,居高不下的失业率和复苏疲软使得奥巴马的支持率一路下滑;加上中期选举的特殊政治生态,虎年又成了“多事之秋”;奥巴马最近开足马力到处发表经济演说;他的幕僚也是终日乾乾、发条紧绷,忙中出错也在所难免。第二,总统的经济顾问机构繁多,以至于经常接触这些机构的幕僚都有把它们名字搞错的时候。当然,这也可以算是美国经济复苏艰难的一个注脚。试想在一个运转良好的经济体内,怎么会出现智囊“团长”接二连三放弃“我的团”的局面?

  白宫国家经济委员会(National Economic Council)主任是总统的头号日常经济顾问。萨默斯既是一位前朝重臣,也是学界翘楚。出生于经济学世家的萨默斯28岁就成为哈佛历史上最年轻的教授;在克林顿政府中,他接替鲁宾出任美国财长;卸任后于2001年至2006年任哈佛校长,成为这所常青藤名校的第一位犹太裔校长。

  其实,萨默斯的离任在一个月前就已是山雨欲来风满楼。8月底,鉴于美国经济“温水煮青蛙”般的疲弱之势,美国会众议院共和党领袖约翰·博纳发表演讲时建议奥巴马“清君侧”。博纳认为“白宫太需要新气象了”,要求解雇盖特纳、萨默斯和其他经济顾问。

  尽管奥巴马解雇经济团队成员用不着共和党来说三道四,但美国总统遇到经济低迷就“问罪”于顾问却不乏先例。罗默、萨默斯的黯然走人也印证了奥巴马政府的承压之重。尽管财长盖特纳依旧留任,但在萨默斯宣布离职消息的一天后,负责大规模“不良资产救助计划”的财政部助理部长赫伯特·艾利森又递交了辞呈,颇有几分弃卒保帅的意味。

  “二进宫”的萨默斯十年前担任财长时目睹了美国经济繁荣的岁月,如今却见证着大萧条以来最严重的经济困局,可谓是“十年河东、十年河西”。2009年夏天,萨默斯在布鲁金斯学会参加研讨会时说的一句话堪称经典:“哈佛教会了我政治,白宫教会了我经济”。由此可见,不论谁接任“再度下课”的萨默斯一职,开拓“新气象”都会是个烫手的山芋。

来源:互联网

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